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  • 10 preguntas y respuestas sobre el virus ZIKA.

    El pasado 1 de febrero, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró emergencia sanitaria internacional por virus zika. De acuerdo con el regente mundial de la salud, ya son 18 los países afectados en el continente americanos, con principales focos en Brasil y Colombia.  Asimismo, estima que para el próximo año surgirán unos 4 millones de casos de zika en la región.

    1. ¿Qué es el virus zika?
    Es un virus filogenéticamente similar a los del dengue y la fiebre amarilla. Se descubrió por primera vez en el bosque de Zika en Uganda, en 1947, en monos monitoreados científicamente para controlar la fiebre amarilla. Análisis serológicos confirmaron la infección en seres humanos en Uganda y Tanzania en 1952, pero no fue  sino hasta 1968 cuando que se logró aislar el virus con muestras provenientes de personas en Nigeria. Análisis genéticos han demostrado que existen dos grandes linajes en el virus: el africano y el asiático.

    El virus fue relativamente desconocido, hasta que en 2007 se produjo un gran brote en la isla de Yap y en otras islas cercanas a los Estados Federados de Micronesia (al norte de Australia), con 8,187 afectados. Entre octubre 2013 y febrero de 2014 un nuevo brote llegó a la Polinesia Francesa, donde se cree que hubo 8,264 casos.

    2. ¿Cómo se transmite?
    El virus zika es causado por la picadura de un mosquito y se cataloga como un arbovirus perteneciente al género flavivirus, que son aquellos que animales invertebrados como zancudos y garrapatas le transmiten al ser humano.

    El principal modo de transmisión es a través de la picadura de mismo mosquito que produce el dengue, el Aedes aegypti. Existen casos de transmisión sexual (pues permanece en el esperma durante más tiempo), perinatal (de la madre al feto) y sanguínea. Estudios científicos han determinado que el virus no se transmite por la lactancia materna.

    3. ¿Cuáles son los principales síntomas y signos de la enfermedad que produce?
    El virus zika puede ser asintómatico. En el caso de las personas que desarrollen manifestaciones clínicas, las mismas son similares a las producidas por el dengue: manchas rojas por la piel, fiebre intermitente, manchas en los ojos y dolores en los músculos, las articulaciones y la cabeza. Con menor frecuencia, se han registrado edemas, dolor de garganta, tos, vómitos y presencia de sangre en el semen. Los síntomas, en general, desaparecen de forma espontánea tras un período que puede ir de tres a siete días. Sin embargo, los dolores en las articulaciones pueden persistir durante hasta un mes.

    4. ¿Cuál es el tratamiento para el virus zika?
    No existe ningún tratamiento para la enfermedad. Los síntomas se controlan mediante el uso de paracetamol o dipirona, principalmente para manejar la fiebre y el dolor. En el caso de erupciones pruriginosas, puede considerarse el uso de anti-histamínicos. Al igual que en el caso del dengue, no se aconseja el uso ni la prescripción de ácido acetilsalicílico u otros fármacos antiinflamatorios, debido al aumento del riesgo de complicaciones hemorrágicas.

    5. ¿Cuál es la relación entre el virus zika y la microcefalia?
    A finales de noviembre, después de una alta incidencia de la microcefalia en algunos Estados de Brasil, donde también se produjo un aumento del número de casos de zika, el Ministerio de Salud confirmó la relación entre ambas enfermedades. La evidencia surgió tras un estudio que detectó la presencia del virus en muestras de sangre recogidas de un bebé que nació con microcefalia en Ceará y acabó muriendo. Aún no se sabe cómo actúa el virus en el organismo humano, ni qué mecanismos llevan a la microcefalia, pero se están investigando los casos.

    6. ¿Cuáles son las recomendaciones para las mujeres embarazadas?
    El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, al igual que su homólogo,  el Centro Europeo de Control de Enfermedades (ECDC), recomiendan que las mujeres embarazadas no viajen a 14 países de América Latina; entre ellos, Brasil, Puerto Rico y Colombia.

    8. ¿Cómo prevenirla?
    Como hasta el momento, el principal sospechoso de causar el virus zika es el mosquito Aedes aegypti, la clave está en prevenir su desarrollo y propagación. Se trata de un insecto que también transmite cuatro tipos de dengue y chikungunya, una enfermedadque ataca las articulaciones y provoca dolores bastante intensos. El mosquito prolifera en agua estancada limpia, por lo que es importante evitar que esta se acumule en neumáticos, macetas de plantas y cualquier otro recipiente abierto. Para evitar las picaduras, use repelentes y coloque mosquiteras en las ventanas y puertas.

    9. ¿Cuáles son los países afectados por la enfermedad?
    Según la Organización Mundial de la Salud, solo en 2015, se confirmaron casos de zikaen nueve países de América: Brasil, Chile —en la Isla de Pascua—, Colombia, El Salvador, Guatemala, México, Paraguay, Surinam y Venezuela. Esta semana, las autoridades estadounidenses confirmaron el primer caso de zika en el país: un hombre que vive en Texas y que visitó El Salvador recientemente.

    10. ¿El virus zika ya ha causado muertes?
    En Brasil, hasta el momento, el Ministerio de Sanidad ha confirmado tres muertes posiblemente relacionadas con el virus zika: un bebé, un hombre que también tenía lupus y una chica de 16 años.

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